Το 10χρονο με τα κοτσιδάκια, στη “Μέκκα” του μπάσκετ!

289
  • «Δεν θα σώσω δα και τον κόσμο, απλά παίζω μπάσκετ. Είναι τόσο απλό»!

Αυτή είναι η φιλοσοφία του Κρίσταπς Πορζίνγκις, κυρίες και κύριοι, άκρως ρεαλιστική, συγκρατημένη και μυαλωμένη από τον τύπο αυτόν για τον οποίο θα (παρα)μιλάμε για την επόμενη δεκαετία. Σωστός μέχρι εδώ, αρκεί να μην μας κάνει νερά στη συνέχεια…

Ο Λετονός πάουερ φόργουορντ των Νιου Υόρκ Νικς άφησε για λίγο τη μπάλα και έπιασε το πληκτρολόγιο γράφοντας στο «The Players’ Tribune» για το… ταξίδι του από τη Λετονία στην… επιτυχία. Στην καθιέρωση και την αποθέωση μέσα στη «Μέκκα» του παγκόσμιου μπάσκετ: Το «Μάντισον Σκουέρ Γκάρντεν»!

Στη αρχή, μας συστήθηκε: Ποιο είναι το αυθεντικό του ψευδώνυμο; «Porzee» ή «KP»; «Pastaritis»! Αυτό του κόλλησαν όταν ήταν πιτσιρικάς στη Λετονία. Του το έδωσαν απλόχερα τα αδέλφια του, ο Γιάνις και ο Μάρτινς για τον λόγο ότι ήταν ο μικρότερος της οικογένειας. Το ενδιαφέρον του από μικρός; Δεν αποτελεί και γρίφο. Το μπάσκετ…

no-ceilings-bg-1920x1250

  • «Τα αδέλφια μου είχα την εντύπωση πως ποτέ δεν έδιναν σημασία για το τι συμβαίνει γύρω από εμένα».

Κρατήστε το αυτό γιατί οι Γιάνις και Μάρτινς είχαν βάλει το χεράκι τους όταν ο Κρίσταπς είχε φτιάξει τα μαλλιά του κοτσιδάκια, σε ένα στυλ… αφρικανικό. Φανταστείτε το λίγο αυτό στη… Λετονία. Υπάρχει και απόδειξη μάλιστα. Η φωτογραφία που κυκλοφορεί από πέρσι, λίγο πριν το επίσημο ντεμπούτο του στο ΝΒΑ. Γιατί όμως είχε επιλέξει αυτό το look;

maxresdefaultΤο «φάουλ» είχε γίνει από τα αδέλφια του. Είχαν βάλει βλέπετε ένα στοίχημα μεταξύ τους και ο δεκάχρονος τότε Κρίσταπς το κέρδισε. Ποιο ήταν αυτό; Είχαν σταματήσει όλοι να κουρεύονται αλλά ο μικρός , πανούργος από τότε, τους είχε πει μετά «είδα τον Άιβερσον και τον Καρμέλο στην τηλεόραση να παίζουν στο ΝΒΑ και γύρισα και είπα στα αδέλφια μου… «Θα κάνω κι εγώ τα μαλλιά μου κοτσιδάκια». Και τα κράτησα για… ένα χρόνο».

porzingis_cornrows

Στα 15 του ο Πορζίνγκις μετακόμισε στην Ισπανία και τη Σεβίλλη θέλοντας να προοδεύσει και να βελτιωθεί. Κυρίως να ασχοληθεί πιο ενεργά καθώς είχε πάρει μέρος σε ένα training camp. Πάλι καλά που ένας μάνατζερ τον είδε, τον τράβηξε βίντεο και το έστειλε στη Σεβίλλη. Μην φανταστείτε πως όλα ήταν ρόδινα για τον ίδιο από το ξεκίνημα.

«Πραγματικά δεν ξέρω τι συνέβη σε εμένα τότε»! Επέστρεψε σπίτι του τα Χριστούγεννα και με το που πάτησε στο αεροδρόμιο και άκουσε ξανά τον κόσμο να μιλάει λετονικά, γέμισε από ενέργεια.

«Ήταν σα να βρισκόμουν ξαφνικά στον παράδεισο». Οι διακοπές των Χριστουγέννων όμως πέρασαν, πόσο θα κράταγαν και η ήρθε η ώρα για τον Κρίσταπς να επιστρέψει στην Ευρώπη. Πίσω στην σκληρή πραγματικότητα. Δεν ήταν εύκολο για τον ίδιο και πλέον παραδέχεται ότι είχε φτάσει κοντά στο να πακετάρει τα πράγματά του και να γυρίσει για λίγο και πάλι στη Λετονία ώστε να σκεφτεί. Όταν άρχισε όμως και πάλι προπονήσεις… όλα άλλαξαν.

porzingis-seville-3

Η Σεβίλλη ήταν (και είναι) επαγγελματικός σύλλογος και ένα όνομα που θα του επέτρεπε να κυνηγήσει το όνειρό του στο ΝΒΑ από το Νο.4 του ντραφτ το 2015. Οι Νικς πόνταραν και πέτυχαν. Δεν του πήρε περισσότερο από λίγους μήνες ώστε να μετατρέψει τις αποδοκιμασίες εκείνης της νύχτας του ντραφτ από του απογοητευμένους φίλους των Νικς σε… αποθέωση. Πραγματική αποθέωση.

Στην πρωτεύουσα του… κόσμου βέβαια, τη Νέα Υόρκη, ακόμα πολλοί περαστικοί στον δρόμο που τον συναντούν σπεύδουν λόγο του ύψους του (2.21μ.) να τον ρωτήσουν… αν παίζει μπάσκετ. Δεν τον ενοχλεί…

«Πλέον με αναγνωρίζουν περισσότεροι στον δρόμο, όχι όπως στην αρχή, αλλά ακόμα με σταματάνε και μου λένε: Ξέρεις κάτι, πρέπει να ασχοληθείς με το μπάσκετ ώστε να βγάλεις λεφτά». Που να ξέρανε ότι με το «καλημέρα» της επιλογής του καρπώθηκε περί τα 5.5 εκατομμύρια δολάρια τη χρονιά.

image

Από την πρώτου χρονιά στο ΝΒΑ ο Κρίσταπς κατάφερε να υλοποιήσει ένα (ακόμα) από τα όνειρά του. Να πετύχει μπάζερ μπίτερ. Συνέβη στο Σάρλοτ.

«Οι συμπαίκτες μου έτρεξαν και με αγκάλιασαν, ο Μέλο…»- ναι ο τύπος που έβλεπε στην τηλεόραση και έφτιαξε τα μαλλιά του κοτσιδάκια ώστε να του μοιάζει- «… αλλά δεν άξιζε τον κόπο».

Γιατί; Οι διαιτητές ακύρωσαν το λέι απ του θεωρώντας το εκπρόθεσμο. Οπότε έπρεπε να αναθεωρήσει τη λίστα με τους στόχους του μέχρι την επόμενη ευκαιρία. Ήθελε σε ένα νικητήριο παιχνίδι να έχει σημειώσει διψήφια νούμερα σε τέσσερις στατιστικές κατηγορίες: Πόντους, ασίστ, ριμπάουντ και μπλοκ… «Να φτάσω σε αυτά τα επίπεδα, δεν ξέρω, είναι κάπως περίπλοκο».

kristaps-porzingis-et-kobe-bryant-598x330

Μέχρι τότε βέβαια έχει για… παρηγοριά την συμβουλή που του έδωσε το είδωλό του.

  • «Έχεις ένα λαμπρό μέλλον μπροστά σου»!

Ποιος του το είπε; Ο Κόμπε Μπράιαντ στο τελευταίο του παιχνίδι στο θρυλικό «Μάντισον Σκουέρ Γκάρντεν».

Ο έπαινος και τα αποθεωτικά σχόλια, δεν του λείπουν. Είναι μια αλήθεια αυτό. Αλλά ξέρει πρώτα ο ίδιος, καλύτερα από τον καθένα πως πρέπει να κρατήσει γερά τα πόδια του κάτω στο έδαφος και να αφοσιωθεί στο μπάσκετ. Όπως όταν ήταν ένα παιδί με κοτσιδάκια, που μεγάλωνε στη Λετονία και πετύχαινε τους στόχους του.


«Είμαι σίγουρος για τον εαυτό μου γιατί είμαι ο «’Pastaritis». Το θυμάσαι;»!


https://www.youtube.com/watch?v=QjUxjXL1jAQ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ

Καμία δημοσίευση για προβολή