Μπιλ Σάνκλι: Ο άνθρωπος που γιγάντωσε τη Λίβερπουλ

419

Έτος 1959 και ο Μπιλ Σάνκλι είναι προπονητής της Χάντερσφιλντ. Σε ηλικία 46 ετών τότε και έχοντας προπονήσει Carlisle United, Grimsby Town και Workington, η Λίβερπουλ τον πλησιάζει. Θέλει τον αποκτήσει από τη Χάντερσφιλντ και του κάνει πρόταση. Εκείνος δέχεται, παρότι και οι δύο ομάδες παίζουν στη δεύτερη κατηγορία.

Μόλις ήρθε στο Μέρσεϊσαϊντ, ο Σάνκλι διαπίστωσε σοβαρή έλλειψη ταλέντου στην ομάδα, η οποία είχε κιόλας αποκλειστεί από το Κύπελλο από κάποια… Γουόρτσεστερ Σίτι. Το γήπεδο ήταν κακό και οι προπονητικές εγκαταστάσεις χρειάζονταν μεγάλη βελτίωση. Όμως, οι σχέσεις του με τους αφανείς ήρωες, τους φροντιστές και τους υπεύθυνους υλικού ήταν πολύ καλή και αυτό έπαιξε ρόλο…

Αρχικά φρόντισε να ανεβάσει πολλά επίπεδα την προπόνηση. Καθιέρωσε ανταγωνιστικά ματσάκια 5 εναντίον 5, ενώ εισήγαγε στο πρόγραμμα το λεγόμενο «sweat box»: κάθε παίκτης θα έκανε επί δύο λεπτά πάσες και κίνηση σε έναν μικρό χώρο που περικλειόταν από 4 τοιχάκια. Αυτό βοηθούσε στη βελτίωση της φυσικής κατάστασης και του ελέγχου της μπάλας.

Η σχέσεις του Σάνκλι με τη διοίκηση ήταν λίγο τεταμένες, αφού συναντούσε εμπόδια στο να υλοποιήσει τη φιλοσοφία του. Παρ’ όλα αυτά κάποιοι νέοι παίκτες σε συνδυασμό με μερικούς πιτσιρικάδες που έδειχναν έτοιμοι, ανέβασαν το επίπεδο της ομάδας.

Ο Σάνκλι ανέβασε τη Λίβερπουλ στην πρώτη κατηγορία τη σεζόν 1962-63 και μέχρι το 1964 την έκανε ξανά πρωταθλήτρια. Την επόμενη σήκωσε και το Κύπελλο. Έτσι, η Λίβερπουλ πέρασε μια περίοδο αναμόρφωσης και αναδόμησης, ώσπου επέστρεψε στις επιτυχίες, κάτι που πιστώνεται σε μεγάλο βαθμό στον προπονητή της. Ο παίκτης των «ρεντς», Ρότζερ Χαντ, περιέγραψε την ομάδα του ως » την πιο γυμνασμένη στη χώρα», την ώρα που οι ακαδημίες τροφοδοτούσαν με όλο και περισσότερα ταλέντα…

Με τον Σάνκλι στον πάγκο, συνεχίστηκαν οι χρυσές εποχές. Κατακτήθηκαν άλλα δύο πρωταθλήματα, ενώ μετά από χρόνια «ψησίματος» στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, η Λίβερπουλ κατέκτησε το Κύπελλο UEFA το 1973, όντας η πρώτη αγγλική ομάδα που κατακτά πρωτάθλημα και ευρωπαϊκό τίτλο την ίδια σεζόν! Την επόμενη σεζόν πήρε το Κύπελλο και ο Σάνκλι αιφνιδίασε όλο τον κόσμο όταν ανακοίνωσε ότι αποσύρεται…

Όμως, είχε δείξει το μυστικό της επιτυχίας μια δουλεμένης ομάδας με εξαιρετικό γήπεδο. Ο διάδοχός του και επί χρόνια βοηθός του Μπομπ Πέισλι συνέχισε στον ίδιο δρόμο και γιγάντωσε ακόμα περισσότερο τους «ρεντς», προσθέτοντας στη συλλογή τους 3 ευρωπαϊκά και ακόμα 6 πρωταθλήματα. Ωστόσο, στη συνείδηση των φίλων της Λίβερπουλ ο αναμορφωτής είχε ένα ονοματεπώνυμο: Γουίλιαμ Σάνκλι.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ